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Interview with Miguel Ángel Navarro, CEO and vice-president of Catenon

miguel angel navarro ceo vice-president

Miguel Ángel Navarro has been the CEO of Catenon since taking over from Javier Ruiz de Azcárate in 2018. He is co-founder and Vice-Chairman of Catenon and previously held the position of Vice President. He sits on the board of various administrations and has previously held Director roles at other firms. He has sat down for an interview with Finnovating, a Matching as a Service platform, that allows firms, banks, investors, and more to connect, collaborate and co-create in an agile, digital and scalable way.

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Finnovating (F): Could you summarise a brief review of your professional career as an introduction?

Miguel Ángel Navarro (MAN): Founding partner of Catenon, Vice President and CEO. Business and administration graduate. Specialties in Audit and Foreign Trade and member of the Board of Directors of the Spanish Renowned Brands Forum, among other administrations. I have participated as a speaker in numerous events to talk about topics related to Talent and Digital Transformation.

Previously I have been Deputy Managing Director in Sanitas Hospitals, and Director of Sales and Development of New Business in Peugeot Citroën Group.


(F): You are the current CEO of Catenon. Could you explain the core business of Catenon? What services does it offer?

(MAN): Catenon was founded in 2000 and is a multinational dedicated to the global search for professionals based on data technologies and digital talent solutions with a high innovation component.

It is a technology-based company, which through technologies, permits the location and evaluation of candidates anywhere in the world. Those candidates are evaluated by consultants based in another part of the world, to be presented in real time to a client based in yet another part of the world. We use data technology models and knowledge architectures, eliminating geographical barriers in the search for professionals, and this is out competitive advantage, working as one office on a global level. We have more than 25 offices and we have carried out operations in more than 100 countries on 5 continents, validating our model internationally.


(F): How did the idea come about?

(MAN): The idea for Catenon arose 22 years ago, when we realised the problems we had in finding professionals in other countries whose labour market did not have this type of profile. At that time, it was already a difficult equation to solve and a problem that many companies were beginning to encounter. We needed to know how to search for a candidate anywhere in the world, and that the evaluation could be done in a recruiter located in another part of the world for a client also located in yet another part of the world.


(F): What is Catenon’s value proposition? 

(MAN): Catenon has become the first Spanish professional services company with an international technological base, with operations on five continents and a listing on the stock market.

Our business and service model, in this time of the pandemic, has been strengthened and endorsed by the market as the solution for providing services to search for professionals of the future, hence the great reception of the results on the stock exchange.

I firmly believe that big moments are coming for our company.


 (F): Who is Catenon’s customer?

(MAN): In our client portfolio we have the leading companies at both national and international level with a clear innovative, digital and people and technology-oriented image.


(F): What and where are the core business areas for Catenon?

(MAN): Catenon is specialised in its clients and provides them with a global service. We are a totally Customer Centric company.

For this reason, we work as much on C-level and senior management profiles as on intermediary managers and key profiles for the organisation.

And, our company within Catenon, Talent Hackers, which specialises in technological and digital profiles, with data technologies for the activation of this talent.

At sector level, we are organised vertically:

    Mass consumption and Food Tech


    Life Sciences

    Banking, Insurance and Fin/Insur Tech

    Tourism and Traveltech

    Investment Funds

    Engineering and Construction

    Industry 4.0 and e-mobility


(F): How do you think Catenon promotes the innovation in the talent recruitment area?

(MAN): For the Catenon team, technology, and the continuous search for new and innovative ways of working are part of our DNA. This is in our culture, our way of working, our way of understanding the search for professionals in a global stage and with possibilities of a digital ecosystem in talent increasingly enriching and with infinite possibilities.

 In recent years, the centre of our innovation has been in the application of data technologies for the identification and attraction of professionals. Technologies that analyse the millions of professional items indexed online. Today, the databases of professionals are worldwide, unrestricted, and free, and it allows us to access the best professionals, regardless of where they are located. The collection, processing, exploitation, and analysis of the data is the big challenge for the area of Talent Acquisition. The opportunities that are generated are infinite: artificial intelligence enables smarter algorithms that improve as the amount of data grows and changes. This is perhaps the biggest change in recent years. Algorithms eliminate human dependency by learning from data without intervention. 

 Proof of our constant innovation through the development of technology-based solutions, globally scalable and directly applied in the world of talent is Talent Hackers, which, as I mentioned earlier, is our company within Catenon which specialises in technological and digital profiles, with data technologies for the activation of this talent. Talent Hackers was the winner of the 1st Edition of the Innovarh Awards of more than 600 HR directors in Spain.

 Talent Hackers is the first distributed nodal network platform for the search and recruitment of technological and digital professionals based on paid referrals. Through the dynamic distribution of the offers, carried out by our algorithm, they reach more profiles than any other platform, activating passive talent, that which doesn’t actively seek employment.

 We use Data Intelligence in order to identify professionals in the IT community, drawing conclusions about the ideal moment, channel and message to impact the potential candidates and their environment, and maximise the activation of this talent. In this way, we do not have a single recruiter working for the search, but we are activating many professional and non-professional recruiters, who know the target candidates, to do this work. The result is a reach and speed much superior to the traditional sources such as LinkedIn.


(F): How do you think Catenon can contribute to attracting talent in the global fintech ecosystem?

(MAN): In Catenon, as a professional search firm, we are between two worlds: the professionals that can’t find the jobs that they want and the companies that can’t find the talent that they need. In the last decade, the gaps between supply and demand of labour have doubled, and this is all the more pressing in our country, because of the high unemployment rate that we have.

 In the midst of their confinement, our clients, who are now fellow travellers, shared with great concern their transformation plans, which in many cases entailed a drastic transition of their workforces, with the departure of professional profiles that would hardly have a medium-term stability in the coming labour market. Because of our commitment to talent, we felt we had to do something for our country and put at the service of society what we already know how to do: evaluate professionals and know, in real time, what the labour market demands. We only needed to combine this with advanced training itineraries to transform these people into areas of great job transformation and paradoxically with many unfilled vacancies, and that’s where Telefonica Tech, which has its academies in different areas, came in without thinking about it.

 UpSkill España is the movement that promotes the digital transformation of the millions of professionals in our country and their adaptation to the new Digital Era through the training in the knowledge, skills and digital tools needed to face the next global challenges.

 Our mission is to boost the employability of our talent through training in some of the areas with the greatest future in the market, and thus contribute to the competitiveness of Spanish companies, both inside and outside our country.

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(F): How do you think the implementation of digital functionalities is impacting the traditional business models?

(MAN): The business model of Catenon based on the digitalisation of its operations for the identification and search for professionals in any part of the work and remote work of its team through technological platforms has been reinforced as a powerful competitive advantage in a situation such as that arising from Covid-19 and as a structural formula for the future.

The technology has many implications in the labour market: automation can destroy some employees and transform many others, although the new technologies can also create new jobs. Emerging technologies are getting increasingly better at performing not only repetitive tasks, but also less predictable ones, such as information retrieval or pattern recognition.  

 The magnitude of this digital transformation is alarming, especially as it is expected to disproportionately affect more vulnerable people with less education and more basic skills, and even unevenly across world economies, between industries, or by age or even gender.

 We can imagine that some jobs are more exposed to automation, such as those that require relatively low levels of training, those that do not involve relatively complex social interaction, and those with routine manual tasks.


(F): How would you convince recruits to trust the Fintech sector at such a sensitive time for the economy?

(MAN): Over the next 10 years, 1.2 billion professionals worldwide will be affected by the adaptation of automation technologies and artificial intelligence. This equates to 50% of the world economy, but today 44% of Europeans between 16 and 74 lack even basic digital skills.


(F): How will Catenon expand internationally?

(MAN): We now operating in over 100 countries across 5 continents. Our expansion has been organic and also through partnerships with search companies that are well established in their local markets, and to whom Catenon brings the ability to enter into a search model anywhere in the world and the use of innovation and technology.


(F): What do you think can be the impact of digital platforms in the Fintech industry?

(MAN): Digital platforms suggest innovation and cutting edge, as does the Fintech industry, which encompasses companies in the financial sector that use the most innovative technology. Consequently, both Fintech companies and digital platforms must go hand in hand to create synergies and cause a revolution in the industry. It is a fact that is becoming more latent and evident that Fintech companies need digital platforms to remain in the financial ecosystem.


(F): What do you think are the secret ingredients of Finnovating that make it a unique platform?

(MAN): The innovation and digital transformation that the financial sector is experiencing more and more exponentially every day and how Finnovating connects it. 

It is ideal that from Catenon, who are looking for people in many sectors, we can count on Finnovating to continue doing what we do with the best technology.

 Another ingredient is the human team and the motivation to keep looking for innovation and synergies with other companies like us.


(F): Why is Catenon interested in being part of the Finnovating platform? How do you think Finnovating can support companies like Catenon?

(MAN): For Catenon, this alliance means a greater presence in the Fintech sector and to be able to demonstrate the technology and innovation we use in the search and selection processes and how our team leads all the tools by applying data intelligence.

We are delighted to be able to count on this platform to make us more visible and that Finnovating can also count on all the job offers that Catenon demands from us in this sector.

Finnovating supports companies like Catenon by connecting other companies that have innovation and technology in their DNA.

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*Spanish version below**

Miguel Ángel Navarro es CEO de Catenon desde que sustituyó a Javier Ruiz de Azcárate en el 2018. Es co-fundador y vicepresidente de Catenon. Es miembro del consejo de varias administraciones y anteriormente ha ocupado cargos de director en otras firmas. Esta vez se ha sentado para una entrevista con Finnovating, una plataforma de Matching as a Service, que permite a empresas, bancos e inversores a conectarse, colaborar y co-crear de forma ágil, digital y escalable.

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Finnovating (F): ¿Podrías resumir en un breve parrafo tu carrera profesional a modo de introducción?

Miguel Ángel Navarro (MAN): Socio Fundador de Catenon, Vicepresidente y CEO. Licenciado en Business & Administration. Especialidades en Auditoría y Comercio Exterior y Miembro de Junta Directiva de Foro de Marcas Renombradas Españolas, entre otras administraciones.

Ha participado como ponente en numerosos eventos para hablar sobre temas relacionados con Talento y Transformación Digital. 

Anteriormente ha sido Deputy Managing Director en Sanitas Hospitales y Director de Ventas y Desarrollo de Nuevos Negocios en Peugeot Citroën Group.


(F): Eres el actual CEO de Catenon ¿Podrías explicar el negocio principal de Catenon ¿Cuáles servicios ofrece?

(MAN): Catenon se funda en el año 2000 y es la multinacional dedicada a la búsqueda global de profesionales basada en tecnologías del dato y soluciones digitales de talento con un alto componente de innovación. 

Es una empresa de base tecnológica, que a través de las tecnologías permite poder localizar y evaluar candidatos en cualquier parte del mundo, para presentarlos en tiempo real a un cliente basado en otra parte del mundo. Utilizamos modelos de tecnologías del dato y arquitecturas de conocimiento, eliminando las barreras geográficas en la búsqueda de profesionales, y esa es nuestra ventaja competitiva, funcionando como una sola oficina a nivel global. Tenemos más de 25 oficinas y hemos realizado operaciones en más de 100 países de los cinco continentes, validando nuestro modelo a nivel internacional.

Catenon se ha convertido en la primera compañía de servicios profesionales española de base tecnológica internacionalizada, con operaciones en los cinco continentes y cotizada en el mercado de valores.

En nuestra cartera de clientes contamos con las principales compañías a nivel nacional e internacional con clara imagen innovadora, digital y orientada a personas y tecnología. 

Nuestro modelo de negocio y de servicio, en este momento de pandemia, se ha visto fortalecido y refrendado por el mercado como la solución de prestación de servicios de búsqueda de profesionales de futuro y de aquí la gran acogida de los resultados en bolsa.

Creo firmemente que vienen grandes momentos para nuestra compañía.  


(F): ¿Cómo surgió la idea?

(MAN): La idea de Catenon surgió hace 22 años, cuando nos dimos cuenta de los problemas que teníamos para encontrar profesionales en otros países cuyo mercado laboral no contaba con ese tipo de perfiles. En ese momento ya se planteó una ecuación difícil de resolver y una problemática que muchas compañías se estaban empezando a encontrar. Necesitábamos saber cómo buscar un candidato en cualquier parte del mundo, y que la evaluación la pudiera hacer un reclutador situado en otra parte del mundo para cliente también situado en cualquier otra parte del mundo.


(F): ¿Cuál es la propuesta de valor de Catenon?

(MAN): Catenon se ha convertido en la primera compañía de servicios profesionales española de base tecnológica internacionalizada, con operaciones en los cinco continentes y cotizada en mercado de valores.

Nuestro modelo de negocio y de servicio, en este momento de pandemia, se ha visto fortalecido y refrendado por el mercado como la solución de prestación de servicios de búsqueda de profesionales de futuro y de aquí la gran acogida de los resultados en bolsa.

Creo firmemente que vienen grandes momentos para nuestra compañía.  


(F): ¿Quién es el cliente de Catenon?

(MAN): En nuestra cartera de clientes contamos con las principales compañías a nivel nacional e internacional con clara imagen innovadora, digital y orientada a personas y tecnología.


(F): ¿Cuáles son y dónde están las áreas de negocio centrales de Catenon?

(MAN): Catenon está especializado en sus clientes y prestarles un servicio global. Somos una compañía totalmente Customer Centric.

Por este motivo trabajamos tanto en perfiles de C-level y alta dirección como en mandos intermedios y perfiles clave para la organización.

Y nuestra compañía del grupo, Talent Hackers, que está especializada en perfiles tecnológicos y digitales, con tecnologías de dato para al activación de este talento.

A nivel de sectores, estamos organizados por verticales: 

– Gran Consumo + Food Tech

– Energía 

– Life Sciences

– Banca, Seguros y Fin/Insur Tech

– Turismo + Traveltech

– Fondos de inversión

– Ingeniería y Construcción. 

– Industria 4.0 + e-mobility


(F): ¿Cómo crees que Catenon promueve la innovación en el área de captación de talento?

(MAN): Para el equipo de Catenon, la tecnología y la búsqueda continua de nuevas e innovadoras formas de trabajo son parte de nuestro ADN. Está dentro de nuestra cultura, de nuestra forma de trabajar, de nuestra manera de entender la búsqueda de profesionales en un escenario global y con las posibilidades de un ecosistema digital en talento cada vez más enriquecedor y con posibilidades infinitas. 

En los últimos años, el centro de nuestra innovación está en la aplicación de tecnologías del dato para la identificación y atracción de profesionales. Tecnologías que analizan los millones de ítems profesionales indexados en la Red. Hoy las bases de datos de profesionales son mundiales, libres y gratuitas, y nos permite acceder a los mejores profesionales, independientemente de dónde estén ubicados. La recogida, tratamiento, explotación y análisis de los datos es el gran reto para el área de Talent Acquisition. Las oportunidades que genera son infinitas: la inteligencia artificial permite algoritmos más inteligentes que mejoran a medida que la cantidad de datos crece y cambia. Este es quizás el mayor cambio en los últimos años. Los algoritmos eliminan la dependencia humana al aprender de los datos sin intervención.

Prueba de nuestra innovación constante a través del desarrollo de soluciones de base tecnológica, escalables globalmente y con aplicación directa en el mundo del talento es, Talent Hackers, que como comenté anteriormente es nuestra empresa dentro de Catenon especializada en perfiles tecnológicos y digitales, con tecnologías de dato para la activación de este talento.

Ganadora de la 1ª Edición de los Premios Innovarh por más de 600 directores de RRHH en España.

Talent Hackers es la primera plataforma en red distribuida nodal para la búsqueda y captación de profesionales tecnológicos y digitales basada en referencias pagadas. A través de la distribución dinámica de las ofertas, realizada por nuestro algoritmo, estas llegan a más perfiles que cualquier otra plataforma, activando el talento pasivo, ese que no busca activamente empleo.

Utilizamos Inteligencia del Dato para identificar profesionales de la Comunidad IT, extrayendo conclusiones sobre el momento, canal y mensaje ideal para impactar a los potenciales candidatos y su entorno, y maximizar así la activación de ese talento. De esta manera, no tenemos un solo recruiter trabajando para la búsqueda, sino que estamos activando muchos recruiters profesionales y no profesionales que conocen a los candidatos objetivo, haciendo este trabajo. El resultado es un alcance y velocidad muy superior a las fuentes tradicionales como LinkedIn.


(F): ¿Cómo crees que Catenon puede contribuir a atraer talento en el ecosistema global de fintech?

(MAN): En Catenon, como firma de búsqueda de profesionales, estamos en medio de dos mundos: los profesionales que no encuentran el trabajo que desean y las compañías que no encuentran el talento que necesitan. En esta última década, los GAPS entre oferta y demanda de empleo se han duplicado, y esto es todavía más acuciante en nuestro país, por la alta tasa de desempleo que tenemos.

En pleno confinamiento, nuestros clientes, que ya son compañeros de viaje, compartieron con mucha inquietud sus planes de transformación que conllevaban en muchos casos una transición drástica de sus plantillas, con la salida de perfiles profesionales que difícilmente tendrían una estabilidad a medio plazo en el mercado laboral que viene. Por nuestro compromiso con el talento, sentimos que debíamos hacer algo por nuestro país, y poner al servicio de la sociedad lo que sabemos hacer: evaluar a los profesionales y conocer en tiempo real lo que demanda el mercado laboral. Solo nos faltaba unir esto con itinerarios formativos avanzados para transformar a estas personas en áreas de gran creación de empleo y paradójicamente con muchas vacantes sin cubrir, y ahí entró sin pensarlo Telefonica Tech, que cuenta con sus Academies en diferentes áreas.

UpSkill España es el movimiento que promueve la transformación digital de los millones de profesionales de nuestro país y su adaptación a la nueva Era Digital a través de la formación en los conocimientos, las habilidades y las herramientas digitales necesarias para afrontar los próximos desafíos globales.

Nuestra misión es impulsar la empleabilidad de nuestro talento gracias a la formación en algunas de las áreas con mayor futuro en el mercado, y contribuir así a la competitividad de las compañías españolas, dentro y fuera de nuestro país.


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(F): ¿Cómo crees que está impactando la implementación de funcionalidades digitales en los modelos de negocio tradicionales?

(MAN): El modelo de negocio de Catenon basado en la digitalización de sus operaciones para la identificación y búsqueda de profesionales en cualquier parte del mundo y el trabajo en remoto de su equipo a través de plataformas tecnológicas se ha visto reforzado como una potente ventaja competitiva en una situación como la derivada del Covid-19 y como fórmula estructural de futuro.

La tecnología tiene muchas implicaciones en el mercado laboral: la automatización puede destruir algunos empleos y transformar muchos otros, aunque las nuevas tecnologías también crean nuevos empleos. Las tecnologías emergentes son cada vez mejores en realizar no sólo tareas repetitivas sino también otras menos predecibles, como la recuperación de información o el reconocimiento de patrones.

La magnitud de esta transformación digital es alarmante, especialmente porque se prevé que afectará de manera desproporcionada a personas más vulnerables con menos formación y habilidades más básicas, e incluso de forma desigual entre las economías del mundo, entre las industrias, o por edades o incluso por género.

Podemos imaginar que algunos trabajos están más expuestos a la automatización, como son los que requieren niveles relativamente bajos de formación, los que no implican una interacción social relativamente compleja y los que tienen tareas manuales rutinarias.


(F): ¿Cómo convencerías a los reclutadores y reclutas de que confíen en el sector fintech en un momento tan delicado para la economía?

(MAN): Durante los próximos 10 años, 1.200 millones de profesionales en todo el mundo se verán afectados por la adaptación de las tecnologías de automatización y la inteligencia artificial. Esto equivale al 50% de la economía mundial pero hoy en día el 44% de los europeos entre 16 y 74 años carecen incluso de habilidades digitales básicas


(F): ¿Cómo se expandirá Catenon internacionalmente?

(MAN): En la actualidad operamos en más de 100 países alrededor de 5 continentes. Nuestra expansión ha sido orgánica y también a través de partnerships con empresas de búsqueda muy afianzadas en sus mercados locales, y a las que Catenon les aporta entrar en un su modelo de búsqueda en cualquier parte del mundo y la utilización de la innovación y la tecnología.


(F): ¿Cuál crees que puede ser el impacto de las plataformas digitales en la industria Fintech?

(MAN): Las plataformas digitales sugieren innovación y vanguardismo, al igual que la industria Fintech, que engloba a las empresas del ámbito financiero que utilizan la tecnología más innovadora. Consecuentemente, tanto las empresas Fintech como las plataformas digitales deben ir de la mano para crear sinergias y causar una revolución en la industria. Es un hecho que cada vez es más latente y evidente que las Fintech necesitan de las plataformas digitales para seguir en el ecosistema financiero.


(F): ¿Cuáles crees que son los ingredientes secretos de Finnovating que la convierten en una plataforma única?

(MAN): La innovación y transformación digital que está viviendo de manera cada día más exponencial el sector financiero y cómo Finnovating lo conecta.

Es ideal que desde Catenon, que buscamos personas en muchísimos sectores podamos contar con Finnovating para seguir haciendo lo que hacemos con la mejor tecnología.

Otro de los ingredientes, es el equipo humano y la motivación de seguir buscando la innovación y sinergias con otras empresas como nosotros. 


(F): ¿Por qué Catenon está interesado en formar parte de la plataforma Finnovating? ¿Cómo crees que Finnovating puede apoyar a empresas como Catenon?

(MAN): Para Catenon esta alianza supone mayor presencia en el sector de las Fintech y poder demostrar la tecnología e innovación que utilizamos en la búsqueda y procesos de selección y cómo nuestro equipo humano lidera todas las herramientas aplicando además, la inteligencia del dato.

Nos encanta poder contar con esta  plataforma para hacernos más visibles y que Finnovating pueda también contar con todas las ofertas laborales que desde Catenon nos demandan en este sector.

Finnovating apoya a empresas como Catenon conectando a otras compañías que en su ADN está latente la innovación y la tecnología.

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